Dans le dessin d’après nature, un modèle (au sens de gabarit et non du sujet qui pose) est un guide pour rappeler ce qui est important d’observer. Peu importe que le modèle-gabarit soit parfait, il ne peut jamais l’être, il n’est qu’un aide-mémoire approché pour mieux observer le modèle-sujet.
Les modèles et canons de la tête donnent les proportions d’un visage standard sans personnalité. La ressemblance et le caractère résultent de l’observation des écarts par rapport à ces proportions. Si on exagère les écarts, on obtient une caricature.