En dessin, la figure ne désigne pas le visage mais le personnage dans sa totalité ou en partie.

Le dessin de la figure nue d’après nature (modèle vivant) est la pointe de touche du dessinateur. C’est un genre à part entière (comme peuvent l’être le portrait ou le paysage par exemple) ou une façon d’entretenir sa forme physique en dessin.

Pour maîtriser efficacement le dessin du modèle vivant, la connaissance de quelques invariants du corps humain (connaissance du corps humain) apporte une aide précieuse qui permet de gagner en précision et en vitesse en se portant sur les caractéristiques essentielles. Pour aller plus loin on peut également approfondir la morphologie du corps humain.

 N.B. Le dessin de figure avec poses longues (> 10 min) relève du dessin d’après nature. Le dessin avec poses rapides (<5 min) se rapproche du dessin de chic.